Arnaud Courteille deux ans de plus au Vital Concept Cycling Club

À 29 ans et après bientôt huit saisons dans le peloton professionnel, le Mayennais s’est engagé jusqu’à fin 2020 au sein de l’équipe bretonne enregistrée en Continentale Pro. Coureur polyvalent, équipier haut de gamme capable de briller lorsque la route s’élève, Arnaud fait partie des piliers Glaz et Noir.

 

«Sérieux, facile à vivre et sur qui l’on peut compter en toutes circonstances», se réjouit Jérôme Pineau, manager général du Club. «Voilà un an, engager Arnaud pouvait ressembler à un pari car il n’avait connu qu’une seule équipe depuis ses débuts professionnels, souligne le manager. Aujourd’hui, le bilan est clair : malgré des chutes qui l’ont parfois empêché de donner sa pleine mesure, Arnaud a apporté ce que l’on attendait de lui. Toujours positif dans le groupe, acteur en dépit de sa discrétion naturelle, un exemple pour tout le monde et en particulier pour nos jeunes coureurs.»

 

Victime d’une lourde chute sur le Circuit de la Sarthe au mois d’avril, l’ancien champion de France Espoirs a refait surface au mois de juin et retrouvé les avant-postes. «Je suis un éternel insatisfait, reconnaît Arnaud, j’aurais aimé être davantage performant sur le plan individuel mais j’ai tout de même pris beaucoup de plaisir sur les épreuves montagneuses du printemps. Echappé sur le Critérium du Dauphiné puis deux fois 2e sur le Tour de Savoie Mont-Blanc, voilà longtemps que je n’avais plus connu ces sensations et ressenti autant de considération. Dès le début de saison, j’avais été agréablement surpris par l’ambiance et le professionnalisme de l’équipe, alors encore en phase de construction. Se sentir soutenu par l’ensemble du staff, échanger au quotidien ou presque avec son manager général, capable d’appeler ses coureurs lorsqu’ils sont à la maison, blessés ou en phase d’entraînement, cela n’a pas de prix. Jérôme nous a transmis son élan en nous boostant, nous remobilisant, nous encourageant au fil de la saison et la manière dont le Club évolue me donne envie de poursuivre l’aventure au sein de l’équipe.»

 

«L'effet des recrues sera bénéfique pour tous»

 

Avec des recrues du calibre de Jimmy Turgis, Cyril Gautier, Pierre Rolland ou Arthur Vichot pour 2019, le Vital Concept Cycling Club s’apprête à gagner en expérience, pour le plus grand bonheur d’Arnaud. «Je connais bien Arthur et, comme les autres nouveaux venus, il tirera l’équipe vers le haut. Travailler pour des gars qui gagnent et qui ont un tel potentiel pousse à hisser son niveau. L’effet sera bénéfique pour nous tous.»

 

«L’an prochain, le Club prendra une nouvelle envergure et Arnaud pourra mettre à profit son expérience d’équipier de très haut niveau, observe Jérôme Pineau. Arnaud est solide, super fiable et a un profil World Tour qu’il doit à ses capacités physiques. On ne court pas autant d’années au plus haut niveau sans avoir son «moulin» ! A lui de mettre à profit ce coffre pour enfin en gagner une. Je le vois bien remporter une ou deux manches de Coupe de France sous nos couleurs.»

 

À la recherche de son premier succès

 

Toujours à la recherche de son premier succès chez les pros, le puncheur mayennais ne renonce pas à ses ambitions personnelles. «J’en étais proche en Savoie, mi-juin, et j’espère faire une bonne fin de saison. Il reste des courses qui me conviennent bien, comme le Tour du Doubs ou le Tour du Gévaudan. Et si cela n’arrive pas cette saison, il restera des ouvertures l’année prochaine et même ensuite. Ce sont des sensations que j’ai connues dans les catégories jeunes, elles sont aujourd’hui un peu enfouies en moi mais je sais ce qu’elles procurent. J’ai toujours envie de gagner, plus que jamais même !»

 

Malgré une nouvelle chute sur le Tour de Wallonie, fin juillet, Arnaud est reparti sur les bases qui lui avaient permis de retrouver son meilleur niveau et de faire un excellent Championnat de France, au service de l’équipe. Actuellement sur le Tour du Poitou-Charentes (jusqu’au 24 août) après avoir disputé le récent Tour du Limousin, il enchaînera avec la Bretagne Classic, dimanche 26 août autour de Plouay. En route pour de nouvelles aventures Glaz et Noir, et pour longtemps !

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