Au terme du Tour de Bretagne, une déception et des leçons

Le rideau est tombé, ce mardi, sur le 52e Tour de Bretagne. Au final et sur un plan purement comptable, le Vital Concept Cycling Club n’a pas atteint les objectifs qu’il s’était fixés, la faute à une concurrence relevée mais aussi à une configuration de course assurément pas favorable à une équipe Continentale Professionnelle. Face à des équipes amateurs, Continentales et à certaines formations réserves des écuries World Tour, difficile de se défaire d’un évident marquage et de courir de contrôler la course.

 

Au terme des sept étapes d’une épreuve admirablement organisée et fidèle à son histoire et à sa réputation, les Glaz et noir ont dû se contenter d’une troisième place de Johan Lebon, lundi à Dol-de-Bretagne, d’un comportement offensif, combatif des six coureurs alignés, et d’une 14e place de Tanguy Turgis au classement général, tandis que Johan Le Bon termine 18e.

 

«On a mal géré la troisième étape»

 

«Tout le monde est déçu du résultat, reconnaît Jérôme Pineau, le manager général du Club, mais ce n’est pas parce que c’est un amateur (Fabien Schmidt) qui gagne que l’on doit rougir. Notre unique regret est d’avoir mal négocié la 3e étape, vers Clohars-Carnoët. C’est là, par une météo difficile et à cause des erreurs dans notre façon de gérer la course, que nous avons perdu le classement général. Ensuite, par nature, le Tour de Bretagne est un course difficile à déchiffrer, à l’instar de la majorité des épreuves amateur. Nos jeunes n’ont pas l’expérience pour savoir exactement comment appréhender les scénarios de course et nos coureurs les plus expérimentés, en l’occurrence Johan Le Bon et Marc Fournier, n’ont plus l’habitude de ce type de course. Sur le Tour de Bretagne, on est loin des schémas des épreuves pros ou World Tour.»

 

Partie à l’assaut de l’épreuve avec des objectifs élevés, l’équipe s’est montrée trop ambitieuse. «On visait une étape et le général, poursuit Jérôme Pineau, mais c’était impossible de contrôler la course du début à la fin. Nous n’en avions pas la force et n’imaginions pas être autant surveillés sur des étapes où c’est «pim-pam-poum», avec de multiples attaques et contre-attaques, et où la distance –160 km par jour, en moyenne - ne nous a pas permis d’exploiter les qualités physiques de nos coureurs, tel Johan Le Bon, moins «juteux» que d’autres mais réputé pour son endurance et sa force.»

 

«On a presque plus à perdre qu'à gagner...»

 

Point positif de cette semaine bretonne, selon le manager de l’équipe : le comportement des troupes. «On a retrouvé des battants, à l’attaque et qui ne baissent pas les bras. Sur la dernière étape, on a été dans tous les coups grâce, notamment, à un Marc Fournier exemplaire puis à Adrien Garel, présent dans la grosse échappée du jour malgré ses deux chutes de la semaine. Il nous a simplement manqué quelque chose dans les derniers tours, où l’explosivité prime et où les coureurs encore frais peuvent jouer leur carte.»

 

Pour sa première participation au Tour de Bretagne, le Vital Concept Cycling Club a beaucoup appris et retenu la leçon. «Sur une épreuve comme celle-ci, les équipes Continentale Pro ont presque plus à perdre qu’à gagner, et on a perdu. Sur les cinq Conti Pro engagées, une seule est parvenue à lever les bras, grâce à son sprinteur. Nous n’avions pas de sprinteur et étions venus avec d’autres ambitions qu’une victoire d’étape. A la limite, il vaut mieux venir ici avec uniquement des jeunes, pour apprendre. C’est facile à dire, mais notre effectif était sans doute davantage taillé pour disputer une manche de Coupe de France, avec davantage de kilomètres à parcourir et sans le poids de la course à assumer.» Prochains rendez-vous pour le Vital Concept Cycling Club, sous d’autres cieux et sur des courses classées 2.1 et 2.HC : le Tour du Yorkshire, du 3 au 6 mai, puis les Quatre Jours de Dunkerque, du 8 au 13 mai.

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