Et de trois pour le Coq !

Fin de Tour de Belgique en apothéose pour le Vital Concept Cycling Club avec la victoire de Bryan Coquard sur la dernière étape de l’épreuve, disputée sur 168 km entre Landen et Tongres. Tout en maîtrise malgré un emballage final un brin chaotique, « le Coq » s’est imposé au sprint devant son compatriote Christophe Laporte et le Belge Roy Jans, récompensant un excellent travail d’équipe réalisé par les coureurs Glaz et Noir.

 

Sous un déluge qui s’est abattu sur la course dans ses tout derniers kilomètres et au lendemain d’une prestation de haut vol sur l’étape reine courue sur les reliefs ardennais, Bryan a remporté son troisième succès de la saison et confirmé son excellente condition physique.

 

«Je savais que les jambes étaient très bonnes, confiait-il derrière la ligne d’arrivée. Je n’avais pas réussi à m’imposer sur les deux premières étapes (conclues au sprint) malgré ma bonne condition et le soutien de mes coéquipiers. Cette fois, je suis resté serein malgré la chute de Boeckie (Kris Boeckmans) à moins de 3 kilomètres de l’arrivée. Cela nous a un peu désorganisés, Momo (Julien Morice) et Coco (Corentin Ermenault) se sont demandé qui avait chuté mais Jonas (Van Genechten) est resté à mes côtés et m’a très bien emmené dans le final, me remontant sur la gauche avec un calme extraordinaire. Une fois déposé dans la roue de Laporte aux 400 mètres, j’ai su rester lucide et attendre qu’il coince un peu pour produire mon effort. Au briefing ce matin, nous avions convenu de ne pas emmener le sprint de loin car, sur cette arrivée en faux plat montant, il était clair qu’il valait mieux arriver de derrière avec de la vitesse. C’est exactement ce que nous avons su faire et cela vient récompenser le boulot de l’ensemble de l’équipe depuis le départ de ce Tour de Belgique.»

 

Les jambes étaient bonnes pour le coq

 

Vainqueur cette saison au Tour d’Oman puis aux Quatre Jours de Dunkerque, le sprinteur nazairien de 26 ans a remporté ce dimanche son 36e succès professionnel. «Même sans cette victoire, nous avions réussi un bon Tour de Belgique mais, vu mon niveau du moment, j’aurais été déçu de ne pas lever les bras cette semaine. Malgré les apparences et mes deux 5e places sur les deux premières étapes de l’épreuve, j’étais mieux qu’aux Quatre Jours. Ma partie de manivelles dans l’étape de samedi (il avait terminé 11e après avoir lancé la bonne échappée de loin) m’avait confirmé que les jambes étaient très bonnes et il ne manquait que la victoire. En début de saison et jusqu’à ma coupure, après l’Amstel Gold Race, je n’étais clairement pas à mon niveau. Depuis, j’ai bien soufflé et je suis revenu aux fondamentaux, à ce que je sais faire et à ce qui me convient en termes d’entraînement. Je récolte sans doute également les fruits du gros travail effectué cet hiver et au début du printemps. J’ai retrouvé mon niveau et d’excellentes sensations. L’équipe est au diapason, notre collectif pour les sprints est solide et efficace, nous tâchons toujours de faire du mieux possible pour gagner mais le sprint est un exercice où les circonstances jouent beaucoup et elles ne nous ont pas toujours été favorables. Continuons comme cela, confiant en nos forces et fidèles à notre état d’esprit. Le Critérium du Dauphiné approche et c’est important, réjouissant même, d’arriver en très bonne forme à cette époque de l’année.»

 

Grâce à son succès sous la pluie de Tongres, Bryan a terminé ce Tour de Belgique à la 7e place du classement général. Le leader du Vital Concept Cycling Club est manifestement de plus en plus complet et prouve, course après course, qu’il est davantage qu’un simple sprinteur. Cela tombe bien, les premières étapes du Critérium du Dauphiné sont annoncées vallonnées et exigeantes. La course par étapes enregistrée en World Tour s’élancera dimanche 4 juin de Valence, dans la Drôme. Les Men in Glaz s’y rendront avec envie et le plein de confiance, parfaitement conscients de leurs moyens.

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