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Le Nieuwsblad, un baptême au goût d’inachevé

25 févr. 2018

Le Nieuwsblad, un baptême au goût d’inachevé

Pour sa première Classique flandrienne et la première épreuve World Tour de son histoire, le Vital Concept Cycling Club est reparti de Belgique avec un légitime sentiment de frustration. Sur des routes chargées d’histoire, devant un public fidèle à sa réputation et à la hauteur de l’événement –le Circuit Het Nieuwsblad marquait l’ouverture de la saison cycliste outre-Quiévrain- les Glaz et Noir ont longtemps tenu la dragée haute aux spécialistes belges, néerlandais ou autres, rompus aux courses pavées.

 

Longtemps positionné aux avant-postes et bien épaulé par ses coéquipiers, Bryan Coquard a dû tirer un trait sur ses ambitions personnelles à une vingtaine de kilomètres de l’arrivée, peu avant le fameux Mur de Grammont. « Bryan a été retardé par la chute de Michael Matthews juste devant lui, alors que tout le monde sprintait pour arriver bien placé au pied du Mur, explique Jimmy Engoulvent, l’un des directeurs sportifs de l’équipe sur l’épreuve. Au final, seul Patrick Müller termine dans le groupe qui joue le podium. Il est 37e, c’est encourageant car il ne connaît pas encore bien les routes et, à 21 ans, va encore bien progresser. Notre niveau est encourageant pour la suite même si le bilan comptable est décevant. Bryan avait le niveau, il était bien placé dans les monts, là où il ne faut pas traîner à l’arrière. Il avait la possibilité de faire un résultat aujourd’hui mais les circonstances n’ont pas été de notre côté. A nous de rester mobilisés pour la suite des classiques, où nous aurons de nombreuses occasions de briller. » Bert De Backer, Bryan et Johan Le Bon terminent groupés à 2’40 du vainqueur du jour, le Danois Valgren. Kris Boeckmans, Julien Morice et Jonas Van Genechten, équipiers modèles pas épargnés par les soucis mécaniques inhérents à ces courses rugueuses, ne figurent pas au classement mais auront très vite l’occasion de faire mieux, dès mardi au GP Samyn !

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